孩子是懶惰?還是抑鬱?

近年,在成年人身上較為常見的情緒病,如抑鬱症、焦慮症,不只有年輕化的趨勢,更甚的是,在幼兒身上也會出現。這絕對是社會大眾、父母值得關心的現象。為甚麼本該無憂無慮的孩子會抑鬱?為甚麼本該笑口常開的孩子常常露出苦瓜般的臉?

作者︰聶偉醫生 – 精神科專科醫生

個案分享︰「抑鬱」VS「懶惰」

在香港,不只是大人要面對大大小小不同的壓力,就連小朋友都承受不少精神壓力。

一名就讀小學的男生,讀書成績一向不錯,而且喜歡彈琴,出外比賽也取過不少好成績。然而最近卻不再熱衷彈琴,而且不時說因肚痛不想上學,即使上學都發白日夢,成績愈來愈差。父母以為孩子「偷懶」,因此愈發催逼,終於弄巧反拙。

醫生有話說︰

醫生跟父母詳談,發現因父母擔心孩子只會彈琴不足夠,希望孩子能多元發展,另外增添了體育、藝術的發展,但孩子興趣缺缺,又害怕因表現不理想令父母不再疼愛,年紀小小患得患失,而且不時產生挫敗感,終致患有輕微抑鬱。

 

生活富裕了,卻更多抑鬱?

從前,兒童患有抑鬱的原因大多跟生活環境有關,例如家庭殘破、單親家庭,又或是經濟困難,都可能導致兒童抑鬱的出現。然而現在社會富裕了,兒童生活質素都比上一代,或再上一代好,可是精神健康卻不見得與之成正比有所提升,反之,兒童的生活更為緊張與急促。其中很大的因素︰學習壓力。特別在面試高峰期、考試季節,孩子的心理壓力不比成年人面對工作壓力少。

 

孩子表達能力有限

眾所周知,香港孩子忙功課、忙興趣班、忙考試……面試時,一個小朋人面試十多間學校,普遍得讓人人都以為是正常,而面試的得失、父母的情緒亦都直接影響孩子。

因此,作為孩子最親近的人,父母應多留意孩子的情緒與行為,孩子的語言能力、自省能力的發展都尚未完全,有時候心裡有再多的想法及感受,他們未必能很清楚告訴老師或父母,再加上他們對於很多事情未有清晰的概念,不知道是對是錯的情況下,很容易令負面的情緒日益加深,最終出現抑鬱症。

 

抑鬱症徵狀

1. 起居習慣︰食慾不振,經常發白日夢。

2. 興趣盡失︰喪失平日的興趣,對很多事情都提不起勁。

3. 社交問題︰突然排斥跟其他小朋友玩,面對人時會退縮。

4. 成長發展︰語言或行為發展倒退,如不敢上學,分離焦慮愈趨嚴重。

 

六歲以下不適宜服用藥物治療抑鬱

當父母發現孩子日常生活異常,應多加觀察,並了解孩子的想法,即使發現患有抑鬱,亦不要諱疾忌醫,愈早發現孩子不妥當的地方,及早介入,才能早日幫助孩子恢復精神健康。

一般來說,都不建議六歲以下的孩子服用藥物,輕微抑鬱的患者,醫生使用心理輔導技巧,一至兩個月的時間可見患者有所進步,較為嚴重的患者可能需要半年或更長的時間,逐漸恢復。

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