孩子患有自閉症嗎?

孩子的健康,向來都是父母最注意的一環。特別是這個世代,除了身理上的健康,精神健康更是不容忽視。是次淺談的自閉症可說是一種發展遲緩,究竟自閉是不是代表智商低?是不是代表孩子交不到朋友?如何留意自己孩子的成長發展有沒有問題?

作者︰聶偉醫生 -精神科專科醫生

細心觀察  自閉症的徵狀

話少、眼神飄散、內向、精神不集中……孩子是不是患有自閉症?遇過很多的個案,家長很擔心孩子是不是患有自閉症,於是來求醫。事實上,除非有十分明顯的徵狀,否則自閉症需要長時間的追蹤及觀察,才能確診因為不少個案都十分模稜兩可,醫生需要不斷挖掘,才能作出正確的診斷。家長亦可從以下三方面細心觀察孩子的發展︰

1. 語言發展

自閉症其中一項明顯特徵︰語言發展遲緩。根據衛生署的資料顯示,孩子1歲至1.5歲時,就應該可以說出常用的彙,例如︰「媽媽」;3歲應能說出自己的名字、年齡;在理解能力方面,自閉症兒童較難明白複雜指示或會誤解笑話。因此,家長可以從一般語言發展進度來觀察孩子的語言能力。

2. 性格偏執

患有自閉症的孩子,大部分有自己獨特的邏輯、習慣或依據,可能會對某些顏色、排列、玩具、音樂、路線等存在一般人難以理解的執著。例如曾經有一位小朋友每天都要準時收看天氣報告,原因是要聆聽天氣報告的音樂,這是旁人可能覺得奇怪的執著。

3. 非語言溝通

所謂的非語言是指眼神、面部表情、肢體動作等,自閉症的孩童社交能力較弱,缺乏主動與別人分享感受的動機及能力,喜歡獨處,大部分時間未能察覺別人的存在、需要及感受。

破除對自閉症的守舊觀念

誤解一︰自閉症=弱智?

無可否認有一部分患有自閉症的孩童智商偏低,但同樣有一部分的孩童智商是不受影響,因此不能就此一概而論。部分患有輕微自閉症的孩童,愈早發現,把握3歲前的黃金治療期去加強訓練,對日後的發展會有莫大的幫助。

誤解二︰自閉症=孤僻、無朋友?

面對自閉症的孩童,首先明白他們獨有的性格,以及理解能力與一般人可能有所差異,他們不是故意不理睬他人,而是有時候他們會專注於某件事情上,就會忽略外間其他的事物。當然,加強他們的社交訓練,同樣能夠幫肋他們與他人溝通及交友。

小心誤墮自閉症的陷阱

承接上文,自閉症需要長時間的追蹤及觀察,才能確診。有時候,家長的管教、學業的壓力,都會造成孩子產生類似自閉的行為,例如不敢與他人有眼神交流、說話含糊、喜歡獨處,令人產生「孩子是不是有自閉」的憂慮,因此醫生應診時,會多方面了解孩子的日常生活,作出專業的判斷。另外,坊間有不少機構設有關於自閉的測試,家長應慎重選擇,了解機構的背景、經驗及認可,家長如有憂慮,應先諮詢醫生,多作了解。

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