孩子與寵物,可以共存嗎?

香港遺棄寵物的新聞很多,而不時更會出現因家中有BB而選擇棄養寵物的個案,不少家長都會憂慮,動物會弄傷小朋友,又或是引起敏感等等,到底家有小孩,又有寵物,兩者能共存嗎?關注動物權益的組織「動物地球」幹事張婉雯,育有一子,家有四隻貓,就認為兩者並無衝突,反而更覺有養寵物的家庭,其小朋友的視野更為開闊。

 

動物是致敏源怎麼辦?

現今社會有不少人都有敏感症,特別是小朋友,如果家有寵物,父母更是如臨大敵一般,總是怕動物的毛、氣味、排泄物……會對孩子有不良的影響。不過,婉雯則表示,自己在懷孕的時候,已有養貓,那時並不擔心孩子跟寵物會有衝突,並深信因孩子在母體內跟自己一起接觸動物,相信孩子跟自己一樣會適應貓貓的存在。

不過,孩子真的有敏感又怎麼辦?婉雯認為,首先父母要確認清楚致敏源是甚麼,因現今有很多東西都可以導致孩子敏感,例如塵蟎、油漆、食物,甚至牛奶都有可能是致敏源。即使再三確認致敏源是動物,相信以現今醫療之進步,可以通過治療來解決問題。其實,寵物是家庭的一分子,就如自己的另外一個兒子,仔細想想當中的道理,我們不會因為小兒子有敏感,而不要大兒子。在養寵物的第一天,牠已如家人一樣,不論甚麼事,都不能隨便棄養寵物。

 

如先有小孩,後來打算養寵物又怎麼辦?

婉雯建議可先帶小朋友到有寵物的朋友家中坐一坐,如對動物敏感,身體很快就會產生反應,屆時就需要認真考慮是不是真的要養寵物。

 

寵物弄傷小孩怎麼辦?

父母的另一擔心是寵物會對小孩有敵意(因始終對寵物來說,初生孩子是陌生的),又或是孩子對寵物心存恐懼,一不小心弄傷彼此,怎麼辦?婉雯則以過來人分享經驗︰在得知有孩子的時候,就已經常常跟貓兒說,不久後會有「細佬」,又預先把一些嬰兒用品放在家,讓貓兒意識有新成員加入。當孩子出生後,應多帶有孩子氣味的東西回家,讓貓兒習慣孩子的氣味,給彼此一個適應期。

婉雯記得兒子第一天回家時,貓兒已跳上自己的大腿上,對嬰兒好奇,可是不會無故弄傷孩子。反而孩子長大後,不時跟貓兒玩而弄傷,不過婉雯認為這是一個學習過程,正如兄弟姊妹間都會打架,父母不要過於緊張兩者之間會弄傷彼此。

 

獸醫小貼士

作為獸醫的余文恩醫生則對父母有以下貼士︰

貼士 1︰避免單獨一起玩

不論是小孩還是動物,都是有脾氣的,當有些動作彼此都不了解意義的時候,會造成不必要的打架,建議父母在旁留意,避免小孩和寵物單獨一起玩耍。

貼士 2︰一起睡易吸入毛

如孩子年紀還小,避免和寵物一起睡,因睡覺時可能會因太近而吸入或吃到毛,特別是貓喜歡暖和的地方,父母應多花神留意。

貼士 3︰保持衛生,定期杜蟲

保持家中的衛生清潔,有些人會認為貓不常出門而不需要常常杜蟲,其實不然,不論貓狗,都需要定期杜蟲、防蝨、剪指甲及打預防針。

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